Le SplashpadMD du parc Wilmot : un franc succès auprès des résidents, des touristes et des dirigeants municipaux

Les parents et les enfants de Fredericton, au Nouveau-Brunswick, savaient bien qu'un Splashpad<sup>MD</ssup> serait le substitut idéal à la pataugeoire de la ville, qui était en fin de vie.

L'idée de remplacer cette pataugeoire centenaire si populaire était difficile à accepter pour certains résidents. C'est en effet dans ces eaux que bien des parents avaient appris à nager durant leur enfance, avant d'enseigner, à leur tour, à nager à leurs propres enfants. Toutefois, constatant qu'il était temps de changer l'installation, ils étaient prêts à mettre de côté leur nostalgie.

Les parents et leurs enfants se sont adressés aux autorités municipales et ont exprimé leur souhait d'avoir une installation extérieure de type « jeu d'eau » qui serait accessible plus longtemps durant l'année, soit de mai à octobre. Les enfants ont réclamé des éléments à la fois divertissants et excitants pour tous les âges, afin de multiplier les façons de jouer. Les résidents ont obtenu le soutien du conseil municipal et du maire, Mike O'Brien, et des démarches ont été entreprises pour remplacer la pataugeoire de ce parc historique de Fredericton par un Splashpad constitué d'éléments et de matériaux de Vortex. La tenue de plusieurs assemblées publiques, faisant partie du processus de conception a permis aux enfants de divers organismes communautaires et de plusieurs écoles locales de participer et d'exprimer leurs idées sur les éléments à intégrer au Splashpad. 


Les enfants de la ville de Fredericton ont contribué de façon essentielle à la conception du Splashpad. C'est grâce à leur imagination créatrice que nous avons pu mettre à disposition cette aire de jeux aquatiques interactive dont ils pourront profiter pendant de nombreuses années.

— Mike O’Brien, Maire à la Ville de Fredericton
    Nouveau-Brunswick, Canada

Puisque l'installation s'adressait aux enfants de tous âges, le concept prévoyait trois zones avec des jets d'eau d'intensité différente (basse, moyenne et haute) pour correspondre aux diverses habiletés des enfants et aux différentes étapes de leur développement. Les enfants peuvent choisir de rester dans une seule zone ou d'alterner entre les trois.

La zone de basse intensité comprend les très populaires grenouilles fantaisistes qui projettent une douce bruine très appréciée par les plus jeunes. Elle comprend également un Water Journey<sup>MC</sup> Jet Dansant avec une surface imitant des rides de sable sur laquelle les enfants peuvent déclencher divers effets de brume, bloquer ou intensifier des séquences d'eau ou encore créer des arcs d'eau en dirigeant ceux-ci vers un drain.

Pour les enfants un peu plus aventureux, le Splashpad offre des canons à eau et de grands jets plus puissants. Les plus grands aiment avant tout se tenir sous le seau géant en attendant avec impatience de se faire inonder lorsqu'il se déverse.  

Le Splashpad a également été conçu pour s'intégrer à l'espace environnant. Il reprend donc les mêmes couleurs vives que l'équipement de jeu dans le parc avoisinant. La diversité des éléments et l'environnement festif attirent même les passants. De plus, le Splashpad offre à la collectivité de nombreuses activités de jeu interactif et créatif dans un espace circonscrit, et ce, gratuitement.

L'administration municipale affirme qu'il a été facile d'incorporer l'entretien de l'installation à ses activités d'entretien habituelles. Avec son système qui recycle l'eau et ses éléments qui ne s'activent que lorsqu'ils sont utilisés, le Splashpad s'harmonise avec l'importance accordée à la conservation de l'eau par la municipalité.

Le Splashpad est la première installation en son genre à voir le jour à Fredericton. Avant sa mise en place, les résidents pouvaient se rafraîchir au lac Killarney, à la piscine intérieure de Fredericton ou à l'une des piscines extérieures de la ville durant les chaudes journées d'été. Bien que ces autres installations aquatiques demeurent très fréquentées, le caractère unique du nouveau Splashpad a suscité des réactions extrêmement positives.

L'espace ouvert de ce Splashpad lui permet d'accueillir un grand nombre de personnes simultanément puisque les éléments de jeu sont placés stratégiquement. Pendant les chaudes journées estivales, le Splashpad de 12 000 pi2 a attiré jusqu'à 1 400 utilisateurs, dont plusieurs y sont restés pendant des heures.  


Cette installation aquatique, unique en son genre, s'est avérée populaire auprès des résidents et des visiteurs de la ville. Elle est un bel atout à l'infrastructure aquatique extérieure de notre municipalité.

— Michelle Horncastle, Responsable de la division de la Culture et du Développement culturel
    Nouveau-Brunswick, Canada

« J'ai passé une journée géniale! », s'est exclamé un jeune usager. « C'est super ici! », ont renchéri d'autres enfants. « On s'amuse tellement! » Les parents ont également apprécié les jeux aquatiques du Splashpad. « Ça a été le point fort de l'été pour mes enfants », a fait remarquer l'un d'entre eux. L'installatio a également réussi à attirer des touristes en vacances à Fredericton. D'autres collectivités possèdent un Splashpad, mais toutes les installations de Vortex sont conçues et construites avec des éléments différents, si bien que l'expérience du parc Wilmot reste unique, même pour les habitués des Splashpads.

Selon les autorités municipales, le Splashpad est fréquenté de façon continue durant ses heures d'ouverture, soit de 10 h du matin au coucher du soleil.

  • Type de solutions Water JourneyMC
    Splashpadᴹᴰ
  • Emplacement Nouveau-Brunswick, Canada 
  • Types de projet RÉCRÉATION & ÉDUCATION
    - Parcs & Centres Nautiques
  • Ouverture Septembre 2016
  • Partenaires ABC Recreation Ltd.

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