Explorer de nouvelles expériences : entrevue avec Scott Stefanc, architecte paysagiste

Nos deux plus récents articles ont abordé le design et la philosophie inspirées par la nature de Water Journey. Aujourd'hui, nous nous attardons aux applications. Qui de mieux que notre architecte paysagiste maison Scott Stefanc pour nous guider dans une discussion au sujet de la conception de parcs aquatiques ?

Scott, un architecte paysagiste agréé au Wisconsin, agit à titre de directeur de comptes stratégiques et de développement des affaires pour Vortex. Avec plus de vingt ans d'expérience en conception de parcs aquatiques et d'aires de jeux d'eau, il a commencé à travailler chez Vortex en 2013, environ en même temps que le lancement de Water JourneyMC. Au cours de ses cinq années chez Vortex, Scott a dirigé une panoplie d'applications Water JourneyMC, autant pour le compte de municipalités que de parcs aquatiques privés.

Nous nous sommes entretenus avec Scott au sujet de ces applications, ainsi que des surprises et embûches rencontrées dans le cadre de projets mettant en vedette ces designs inspirés par la nature.

Bonjour Scott. Merci de prendre le temps de discuter avec nous. Comment a commencé votre histoire chez Vortex ? Je connais Stephen, le propriétaire de Vortex, depuis que l'entreprise existe. Ses produits m'ont toujours impressionné, donc quand l'occasion de travailler avec lui et son équipe s'est présentée, je l'ai saisie.

Vous avez travaillé considérablement sur des projets municipaux comme sur d'importants projets commerciaux. Trouvez-vous que Water JourneyMC convient mieux à un contexte qu'à l'autre ? Quand Water JourneyMC a été lancé, on pensait qu'il conviendrait mieux au milieu municipal. Nous avons donc été surpris quand l'un des premiers projets vendus était en milieu commercial en Californie.

C'était un petit parc d'attractions et jardin botanique à but non lucratif pour enfants, géré par un exploitant de parcs aquatiques privé. Le client était impressionné par le Labyrinthe et son intégration avec le système hydrographique naturel de la région. Le parc voulait adopter une approche éducative par rapport au jeu aquatique et trouvait notre design parfaitement adapté. Lorsque la société d'exploitation a vu le résultat, elle a été si impressionnée qu'elle a commandé Water JourneyMC pour quelques autres établissements privés de son réseau.

Mais nous voyons aussi un intérêt de la part de plusieurs municipalités et parcs publics. Public ou privé, cela n'a pas vraiment d'importance. Chaque espace est si différent. Par exemple, on a souvent l'impression que les parcs privés misent sur les super-attractions, mais dans ce cas-ci, il s'agit d'un espace privé qui vise l'éducation. Chaque client a ses propres objectifs uniques.

À titre d'architecte paysagiste, on fait souvent appel à vous pour concevoir une construction de A à Z (chaque Splashpad et Elevations est unique). À l'inverse, Water JourneyMC est une solution tout-en-un. Comment vendre un module préfabriqué à un client habitué aux processus de design plus ouvert de l'aire de jeu aquatique ? Bien sûr, les concepteurs adorent donner libre cours à leur imagination. Mais ils comprennent aussi les risques d'un nouveau produit qui pourrait ne pas être aussi performant ou n'est pas aussi intreactif pour les enfants qu'ils l'auraient souhaité. Avec Water Journey, il n'y a pas de devinettes : il a été testé dans ses moindres détails.

De plus, les installations Water JourneyMC ne limitent pas le processus créatif. En fait, elles sont particulièrement adaptables. Nous collaborons avec des designers dès le départ, afin d'éviter les applications passe-partout. Chaque installation a sa propre touche (comment le produit interagit avec l'espace environnant, comment il modifie le paysage... sans compter les multiples configurations à la disposition des concepteurs).

Quelles sont vos applications ou configurations préférées ? Cela dépend vraiment de la vocation de  l'espace. Personnellement, j'ai toujours aimé l'idée d'un Water JourneyMC indépendant, mais en lien avec d'autres attractions dans un milieu combiné. Par exemple, avec un SplashpadMD de Vortex, les enfants courent et le niveau d'énergie est très élevé. En incorporant un Water JourneyMC à proximité, on leur offre un espace de détente un peu plus contemplatif. Ici, l'enfant peut prendre son temps et explorer le mouvement de l'eau.

Dans ce genre d'environnement, le temps consacré au Water JourneyMC est plus long. L'enfant interagit avec l'élément de jeu plus longuement. L'interaction entre les enfants est aussi plus importante. À l'origine, Water JourneyMC était conçu pour les enfants de 2 à 5 ans. Mais dans un milieu combiné, on trouve que les enfants plus âgés participent beaucoup plus qu'on pourrait le croire. Ils adorent montrer aux plus jeunes le fonctionnement de l'eau.

Avec quels défis avez-vous dû composer avec les installations WJ ? Comment les avez-vous surmontés ? Le plus grand défi est toujours d'amener les autres à voir les choses d'une autre façon. Contrairement aux Elevations, Water Journey n'est pas à la verticale et exige donc un plus grand espace. On ne le place pas au cœur de l'action, non plus ; certains clients ont de la difficulté à visualiser l'ensemble des interactions. C'est aux architectes paysagistes comme moi-même de les éduquer et de les aider à saisir la vision d'ensemble.

Je sais que vous ne pouvez pas en dire long pour le moment, mais y a-t-il quelque chose que vous pouvez nous dévoiler sur les trois nouveaux produits Water Journey ? Ces nouveaux produits sont conçus tout particulièrement pour les jeunes enfants. Ils sont conçus à leur échelle et avec un aspect très tactile pour les tout-petits d'âge préscolaire. Du point de vue de la créativité, ces nouvelles créations accordent beaucoup de flexibilité aux concepteurs. Elles ajoutent une toute nouvelle dimension à Water JourneyMC. J'ai hâte !


C'est à venir !

Si notre conversation avec Scott vous porte à réfléchir aux possibilités d'intégration de Water JourneyMC dans votre installation, restez au courant ! Nous aurons dévoilerons bientôt trois nouveaux produits Water Journey MC, une discussion avec l'une de nos designers au sujet du processus de conception et même un coffre à outils d'architecture paysagiste pour vous aider à démarrer votre projet.